Combler le déficit de compétences pour une transition en douceur vers une énergie propre

Auteurs):

Ernesto Icogo

Partenariat d'apprentissage de l'Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA)

Membre du réseau mondial

Centre d’études sur la politique scientifique Canadienne

Bénévolat

Icogo

Au cours des dernières années, il y a eu une tendance à la hausse continue des percées technologiques en matière d'énergie propre, une tendance à la baisse sans entrave du prix des panneaux solaires, de grands progrès dans la technologie innovante des éoliennes et une acceptation du potentiel de l'économie de l'énergie verte.

Récemment, cependant, nous avons réalisé qu'il n'y avait pas assez d'experts et de personnes qualifiées pour gérer tous les emplois liés aux énergies renouvelables et durables, que ce soit dans la planification, l'élaboration des politiques, la conception, l'ingénierie, la construction ou la maintenance. Il y a aussi un manque évident de formation spécialisée et de cours appropriés dans de nombreuses régions du monde. Alors, comment combler le déficit de compétences afin de passer à l'énergie propre ?

Plusieurs facteurs ont contribué à la pénurie de personnel qualifié :

  • Le taux élevé de déploiement de la technologie
  • Le haut niveau de compétence requis par les rôles dans tous les sous-secteurs de l'économie de l'énergie verte
  • Les changements démographiques et les taux fixes de diplômés en STEM
  • L'évolution du secteur vers l'exploitation et la maintenance

Pour combler le déficit de compétences, il faudra que davantage de personnes s'impliquent dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques (STEM). Cependant, le nombre d'étudiants en STIM diplômés des universités canadiennes demeure relativement constant ou n'augmente pas suffisamment pour répondre aux besoins du secteur. De plus, avec une plus grande concurrence dans le secteur de l'énergie propre, la demande de personnel de soutien et d'autres compétences, telles que les ventes, le marketing, l'administration et l'élaboration de politiques, augmentera. Des spécialistes au sein des institutions financières capables de comprendre et d'examiner les propositions de développement d'énergies renouvelables et propres seront nécessaires, ainsi que de nombreux autres enseignants et formateurs pour intensifier l'éducation et la formation dans le secteur des énergies propres et renouvelables.

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Certaines matières STEM affichent une augmentation du nombre de diplômés (sciences de la santé et sciences connexes ; architecture, ingénierie et technologies connexes). Cependant, la plupart affichent peu ou pas d'augmentation du nombre de diplômés au cours de la période 2000-11 (mathématiques, informatique, agriculture, ressources naturelles, conservation, sciences physiques et sciences de la vie).

Les questions liées à l'énergie propre et aux changements climatiques auront un effet direct sur les aspects sociopolitiques et économiques de la société canadienne. La politique jouera un rôle important pour « combler le fossé » entre le développement actuel du secteur de l'énergie propre et le manque de main-d'œuvre qualifiée et de professionnels. Mais comment promouvoir le développement des compétences par le biais de politiques ? Les préoccupations politiques peuvent être résumées comme suit :

  • L'environnement politique et réglementaire a une influence significative sur le nombre d'emplois disponibles dans les énergies renouvelables et propres et sur l'offre requise de travailleurs qualifiés
  • Les pays qui connaissent des changements soudains de politique (soit l'adoption ou la suppression d'une politique) connaissent généralement soit des pénuries de compétences adéquates, soit une offre excédentaire de main-d'œuvre
  • Une politique stable et à long terme en matière d'énergies renouvelables est nécessaire pour soutenir le développement des compétences et des stratégies d'éducation et de formation bien planifiées
  • Des recherches quantitatives et qualitatives sont nécessaires pour projeter efficacement les besoins en compétences et cibler les domaines de formation et de développement des compétences

En appui à la politique, certaines pistes d'action spécifiques doivent être envisagées et mises en œuvre :

  • Améliorer les compétences de base en STEM disponibles pour l'industrie : Les établissements d'enseignement supérieur et les écoles techniques du Canada devraient élaborer des programmes d'études hautement spécialisés destinés au secteur de l'énergie propre et renouvelable. La normalisation et l'accréditation des besoins de qualification doivent être prises en compte. Des programmes d'études et des qualifications harmonisés à travers le pays peuvent être utiles pour réduire le temps nécessaire pour réagir aux signaux du marché et faciliter la mobilité des étudiants et des travailleurs.
  • Harmoniser et normaliser la formation et l'enseignement professionnels au niveau national: Des normes de qualité communes permettent d'évaluer les programmes de formation dans un processus d'accréditation par rapport à un ensemble d'exigences définies en matière de compétences, de gestion de la qualité, de ressources requises et de qualification.
  • Élargir la cohorte de spécialistes de l'énergie aux cycles supérieurs: L'industrie a besoin de spécialistes de haut niveau pour faire face à ses technologies matures et à ses nouvelles innovations. Les scientifiques de la recherche et du développement dans le domaine de l'énergie joueront un rôle important pour assurer la réussite de la transition vers une énergie propre à partir d'infrastructures énergétiques plus anciennes. Des ingénieurs et des techniciens compétents mettront en œuvre et entretiendront ces nouveaux projets d'énergie propre.
  • Mettre davantage l'accent sur la formation à l'exploitation et à la maintenance: Il y a une différence inhérente entre la théorie en classe et la pratique sur place. Les opérations et la maintenance du chantier doivent intégrer toutes les composantes de la gestion et de la mise en œuvre du projet. Par conséquent, les travailleurs doivent savoir comment définir et concevoir le projet, compiler et analyser les données du projet et mettre en œuvre toutes les procédures nécessaires à l'aide de manuels standardisés.
  • Bénéficiez des avantages de l'expérience de l'industrie dans les établissements de formation et d'enseignement: L'expérience pratique de l'industrie devrait être intégrée dans les salles de classe des établissements de formation et d'enseignement. Cela donne aux étudiants l'expérience nécessaire pour identifier les lacunes et les défauts dans les méthodes de conception et de mise en œuvre afin d'éviter des erreurs coûteuses, de faire émerger de nouvelles idées et d'améliorer l'efficacité.
  • D'un point de vue commercial, adapter et mettre en œuvre des méthodes innovantes de sélection, de formation et de maintien des employés: Le recrutement et le développement des ressources humaines (RH) sont l'un des principaux moteurs de la réussite future. De plus, bon nombre des compétences requises dans ce secteur exigent des personnes hautement qualifiées dotées de solides capacités de gestion.

Dès leur plus jeune âge, les enfants devraient être encouragés à poursuivre des carrières STEM. Un plan directeur national sur la manière d'améliorer l'enseignement des STEM à tous les niveaux (de la maternelle au niveau universitaire) devrait être conçu, développé, financé et mis en œuvre. Et, plus important encore, cela ne doit pas être pris pour acquis.

Il doit y avoir un effort de sensibilisation aux avantages de l'énergie propre pour l'économie et la santé en général, ainsi qu'à son impact sur le changement climatique. Les gouvernements fédéral, provinciaux et municipaux du Canada devraient lancer une vaste campagne d'information en utilisant toutes les méthodes de communication disponibles (médias sociaux, imprimés et radiodiffusés) pour atteindre cet objectif.

Il n'y a pas de temps pour la complaisance. Si le Canada veut être un chef de file mondial en matière d'atténuation et d'adaptation aux changements climatiques, il doit s'assurer qu'il dispose des travailleurs qualifiés nécessaires.

Pour un webinaire sur ce sujet de la Centre de solutions d'énergie propre cliquez ici.

Pour en savoir plus sur l'Agence internationale des énergies renouvelables (IRENA), cliquez sur ici.

L'auteur remercie Kim Morris pour son aide éditoriale.