Pandémie d'information sur la COVID-19 : Élaboration d'une approche fondée sur des données probantes chez les jeunes

Publié le: avril 2020Catégories: Réponse à la COVID-19, Éditoriaux, Impacts sociauxMots clés:

Auteurs):

Dr Sacha Noukhovitch

Bourse STEM

Fondateur et Président

S Noukhovitch

Immunité aux informations
Il n'y a pas une, mais deux pandémies en ce moment. L'un est le COVID-19 dans la réalité physique et l'autre est la communication et l'interprétation des informations sur le COVID-19 qui se déroulent entièrement en ligne. Les deux ont des effets significatifs sur la santé individuelle et publique.
Les mots et les images partagés en ligne ont façonné le comportement du grand public et se sont manifestés par les récentes vagues de stockage de papier toilette qui se sont propagées dans une réaction en chaîne à travers les régions et les pays. Les informations en ligne ou la désinformation sur le COVID-19 sont devenues un facteur déterminant pour la prise de décision de masse, les flux d'argent et les changements de production.1
Il est de notoriété publique que le stockage de papier hygiénique a été causé par les craintes du COVID-19, mais une comparaison empirique des régions et des pays les plus touchés par le surstockage n'est pas en corrélation avec ceux les plus touchés par le COVID-19. Sur cette base, je suggère le concept d'immunité innée et adaptative aux données et informations en ligne : comment le public consomme et réagit à l'ensemble du spectre de la communication scientifique, des faits aux fausses interprétations, en passant par la pseudoscience et les fausses nouvelles. L'immunité innée à l'information serait basée sur la capacité d'un individu à la pensée critique et à l'analyse des données qui est corrélée mais pas toujours équivalente au niveau d'éducation. L'immunité adaptative à l'information se développe par l'apprentissage individuel et de groupe au fur et à mesure qu'une personne expérimente et traite les informations partagées en ligne.

Fossé générationnel – Fracture numérique
En regardant les acheteurs canadiens qui ont stocké des fournitures en raison de l'épidémie de coronavirus,2 il est possible de définir trois réactions distinctes : stockage modéré chez les 25-44 ans ; une faible réaction chez les 45-64 ans ; et le plus important parmi ceux qui ont 65 ans et plus. Il est évident que les différences de comportement des consommateurs entre ces groupes ont été déterminées par les informations sur le coronavirus qu'ils ont consommées à partir des actualités et des réseaux sociaux et par leur interprétation des assurances des fabricants, des politiciens et des professionnels de la santé. Dans l'ensemble, nous voyons trois réactions différentes d'immunité à l'information.
Il est raisonnable de supposer qu'en moyenne, il ne devrait pas y avoir beaucoup de différence dans l'immunité innée à l'information entre les groupes. Le système éducatif n'a pas beaucoup changé au cours des 60 à 70 dernières années, offrant les mêmes matières d'apprentissage de base et enseignant généralement les mêmes techniques de pensée critique. Par conséquent, l'immunité innée à l'information ne devrait pas être un facteur dans la différence de comportement des consommateurs et de stockage entre les groupes d'âge.
D'autre part, l'immunité adaptative à l'information qui comprend des éléments d'apprentissage collectif tels que les médias d'information, les réseaux sociaux et les chaînes de messagerie varie beaucoup d'un groupe d'âge à l'autre. Par ailleurs, la répartition des réactions des consommateurs observée entre les groupes de 25-44 ans, de 45-65 ans et de 65 ans et plus correspond bien aux préférences de consommation d'informations. Facebook et Twitter utilisent des statistiques qui délimitent grosso modo le premier groupe.3,4 Il est raisonnable de supposer que l'immunité adaptative à l'information des personnes de plus de 65 ans serait déterminée par les médias d'information et ce qui est difficilement quantifiable - les chaînes d'e-mails et les transmissions qui sont notoires pour les histoires "d'expérience personnelle". Enfin, les 45-64 ans se trouvent être les moins branchés sur les réseaux sociaux et nettement moins exposés aux informations vitales. Différentes sources d'apprentissage collectif se traduisent naturellement par différentes immunités adaptatives à l'information qui créent un fossé générationnel dans l'interprétation de l'information et la prise de décision, ainsi qu'une fracture numérique dans la base de preuves à cet égard.

Tempête parfaite dans la communication scientifique
Nous sommes confrontés à une ampleur sans précédent d'informations scientifiques qui ont considérablement affecté l'économie, la politique et la vie civile mondiales. L'utilisation d'un modèle d'immunologie n'explique peut-être pas pleinement les avantages et les inconvénients de la communication scientifique publique,5 mais cela nous rapproche de la compréhension de la façon dont cette pandémie d'information, la première du genre, a été causée par le COVID-19.
Historiquement, les formes traditionnelles de communication ne permettaient pas la propagation virale de l'information. Même au plus fort de l'instabilité de la guerre froide, la diffusion d'informations sur l'explosion nucléaire et les radiations a eu beaucoup moins d'effets socio-économiques et psychologiques. Aujourd'hui, Internet et la prolifération des réseaux sociaux créent un terreau fertile pour les rumeurs à grande échelle, la confirmation des préjugés par des boucles de rétroaction et le submersion du public avec une abondance d'informations qui empêchent de révéler les faits. La pandémie de COVID-19 est peut-être la première fois que des informations scientifiques sont devenues virales sans être protégées par l'examen par les pairs et l'évaluation d'experts typiques qui ont auparavant protégé la communication scientifique.
La pandémie de COVID-19 a perturbé le processus d'examen par les pairs sous la pression des deux côtés. D'un côté, il y a des éditeurs prédateurs qui contournent le processus d'examen par les pairs et publient des recherches non confirmées à la recherche de revenus. De l'autre côté, les blogueurs et les entreprises qui génèrent des théories frauduleuses et pseudoscientifiques dans le but de devenir virales pour augmenter leur lectorat ou leurs ventes. La forte demande du public et l'urgence de liens directs entre les théories scientifiques et les décisions pratiques de santé personnelle pendant la pandémie de COVID-19 permettent à ces pressions de façonner les connaissances et la prise de décision du public.

Information Réalité(s)
En raison de la différence des sources d'information, les trois groupes discutés précédemment existent dans des réalités d'information différentes. Ces réalités informationnelles varient peu du côté de l'information de santé publique et de communication scientifique réelle. La vraie différence réside dans les interprétations communautaires et les interprétations erronées qui accompagnent les fausses nouvelles. La pseudoscience est excellente pour proposer des théories qui semblent plausibles en déclenchant des associations avec des faits connus tout en passant sous le radar de l'immunité innée à l'information, qui devrait autrement jeter le doute sur l'exactitude de l'information. Il propose des solutions simples à des concepts complexes soutenus par une opinion apparemment populaire et est réparti dans chacun des trois groupes. Malheureusement, la communication scientifique réelle ne prend généralement pas en considération les préférences de consommation d'informations d'un groupe. Par conséquent, il n'est pas prioritaire lorsqu'un individu acquiert une immunité adaptative à l'information. Un revers intéressant aux théories pseudoscientifiques qui sont acceptées au sein de chacun des trois groupes - lorsqu'elles sont transplantées dans la réalité d'un groupe différent, elles sont facilement identifiées comme de fausses nouvelles.
Une sensibilité unique à la pseudoscience est démontrée en dehors des trois groupes définis par les 17-24 ans qui ont le plus fort potentiel d'analyse critique des faits et d'immunité adaptative à l'information. Leur participation active à l'éducation formelle et informelle se traduit naturellement par l'application de la méthode scientifique et de la pensée critique dans la formation de leur immunité adaptative à l'information. De plus, l'immunité innée à l'information des 17-24 ans est encore en développement et varie d'un individu à l'autre de manière assez significative. Cela rend la tâche de concocter une pseudoscience plausible qui fonctionnera pour la majorité de cette catégorie d'âge pratiquement impossible.

Les jeunes en tant qu'agents de l'immunité à l'information
Très engagés dans la communication en ligne, les jeunes ont le potentiel de devenir des agents d'immunité à l'information pour le grand public. Dotés d'une approche fondée sur des preuves et d'informations scientifiques pertinentes, ils peuvent contribuer de manière significative à la communication savante et au renforcement de l'immunité adaptative à l'information, qui est une défense essentielle de premier niveau contre la pseudoscience.
Cependant, sans mettre l'accent sur les preuves lors de l'enseignement des théories scientifiques, les étudiants apprennent à prendre les nouvelles informations pour acquises et sont incapables de faire la distinction entre les informations factuelles et les pseudosciences consommées en ligne. Le renforcement de leur rôle d'agents de l'immunité informationnelle nécessite de développer leurs capacités naturelles d'analyse. Cela pourrait être réalisé grâce à des programmes d'apprentissage par l'expérience axés sur les étudiants et basés sur des données ouvertes dans les domaines de recherche en sciences ouvertes. Les élèves qui s'engagent dans des domaines scientifiques au-delà de ceux couverts au lycée acquièrent une immunité adaptative aux informations sur les sujets pertinents qu'ils rencontreront en ligne.
COVID-19 offre aux étudiants l'opportunité d'utiliser les réseaux socio-économiques et sociaux Open Data comme Twitter pour un apprentissage expérientiel en bioinformatique et en sociologie. Un programme qui offre cette opportunité est le Défi national des mégadonnées de premier cycle : décisions personnelles et de santé publique dans une nouvelle réalité de données ouvertes, qui se déroule jusqu'en juillet 2020. À l'aide de données ouvertes provenant de sources gouvernementales, à but non lucratif et d'entreprises, les étudiants de partout au Canada soumettront recherche originale explorant les complexités des décisions de santé publique et personnelle.
La participation des jeunes à la communication scientifique sera un élément essentiel pour prévenir de futures pandémies de l'information. Grâce aux mégadonnées, les jeunes pourront affirmer des positions factuelles auprès de leurs pairs et des autres générations. Leur immunité adaptative à l'information, basée sur les découvertes scientifiques les plus pertinentes, sera diffusée au sein de leurs communautés, à la fois physiques et en ligne, pour arrêter la propagation de la désinformation et aligner la prise de décision publique sur des recommandations scientifiquement fondées.

Références[1] Principales provisions achetées en raison de l'épidémie de coronavirus au Canada en mars 2020 https://www.statista.com/statistics/1105818/coronavirus-main-provisions-in-canada/

[2] Acheteurs qui ont acheté des fournitures en raison de l'épidémie de coronavirus au Canada en mars 2020, par groupe d'âge https://www.statista.com/statistics/1106130/coronavirus-stockpiling-in-canada-by-age/

[3] Répartition des utilisateurs de Facebook aux États-Unis en février 2020, par tranche d'âge et sexe https://www.statista.com/statistics/187041/us-user-age-distribution-on-facebook/

[4] Pourcentage d'adultes américains qui utilisent Twitter en février 2019, par tranche d'âge https://www.statista.com/statistics/265647/share-of-us-internet-users-who-use-twitter-by-age-group/

[5] Immunologie https://www.creative-diagnostics.com/immunology.htm