COVID-19 met en évidence les points forts du système mondial de recherche en santé - et certaines améliorations indispensables

Publié le: Février 2021Catégories: Série éditoriale 2021, Éditoriaux

Auteurs):

Bev Holmes

Fondation Michael Smith pour la recherche en santé

PDG

Alex MacKenzie

Université d'Ottawa

MD et professeur, pédiatrie

Bruce Mc Manus

Université de la Colombie-Britannique

MD et professeur émérite

Aubie Ange

Collège Massey

MD, professeur émérite

Amis des IRSC

Président

Les portraits d'une femme blanche et de trois hommes blancs dans une grille.

Alors que le monde a profité d'un âge d'or des sciences de la santé - y compris la lutte contre une pandémie mondiale à une vitesse sans précédent - l'entreprise de recherche doit relever ses propres défis majeurs si elle veut aider à résoudre les problèmes épineux qui nous attendent. Telle était l'évaluation de certains des meilleurs chefs de file de la recherche au Canada et au Royaume-Uni lors d'une discussion en ligne qui donne à réfléchir dans le cadre des travaux du Prix international de recherche en santé Henry G. Friesen 2020.

Décerné à Sir Mark Walport, ancien conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni et directeur fondateur de la recherche et de l'innovation au Royaume-Uni, le Amis des Instituts de recherche en santé du Canada (FCIHR) a motivé le conseiller scientifique en chef du Canada, des chercheurs et des présidents d'universités et d'organismes de financement sur deux continents à débattre de thèmes familiers avec une urgence renouvelée :

 

Culture de l'entreprise de recherche

La pandémie a souligné l'importance de la recherche dans toutes les disciplines et au-delà de la médecine et de la santé, y compris les sciences sociales, les arts et l'ingénierie, et l'étude des déterminants sociaux de la santé. Les chercheurs sont disposés à collaborer entre les disciplines, mais le système existant les récompense pour se faire concurrence pour les fonds et la reconnaissance. Il existe une tension correspondante entre les investissements dans la recherche dans des domaines directement liés à la santé et ceux qui affectent la santé de manière moins évidente mais socialement significative, par exemple le logement, le revenu, l'emploi et l'éducation. Enfin, le racisme systémique et le sexisme persistent dans l'entreprise de recherche elle-même. Une plus grande diversité dans la direction de la recherche contribuerait à apporter des changements de culture indispensables.

De haut en bas et de bas en haut

L'histoire démontre l'importance cruciale de la découverte ou de la recherche de « curiosité », mais la science doit aborder les questions des décideurs politiques et de la société en général. Avec des efforts, il est possible d'équilibrer un marché libre d'idées et le temps parfois long nécessaire à leur réalisation, avec une responsabilité sociétale de répondre aux questions urgentes du jour. Alors que le monde est confronté à des crises en plus de la pandémie - y compris les inégalités en matière de santé et d'éducation, les hyperdensités de population, les fragilités économiques, le racisme systémique, la pauvreté persistante et le réchauffement climatique - les résultats de la science dans la prise de décision n'ont jamais été aussi importants. Des structures permanentes sont nécessaires pour soutenir la discussion et l'action entre les universités, le gouvernement, l'industrie et la société civile, afin d'aider à atteindre l'équilibre entre les idées ascendantes et les questions sociétales descendantes.

La prochaine génération

Les jeunes scientifiques doivent être engagés et soutenus, et leur créativité, leur énergie et leurs idées ont laissé libre cours à leurs percées importantes. Il existe des preuves solides que la pandémie, superposée à un système déjà axé sur la compétition individuelle, compromet la carrière des jeunes chercheurs – et, de manière inquiétante, leur perception de la viabilité de la science en tant que profession. Une action coordonnée des gouvernements, des bailleurs de fonds et des chefs de file de la recherche est nécessaire. Les solutions doivent inclure une attention au recrutement de segments sous-représentés de la société dans l'entreprise de recherche. De nouvelles définitions du succès au-delà des publications à fort impact encourageront une enquête plus large, meilleure et plus audacieuse.

La science dans la société, avec la société, pour la société

Jamais le besoin d'une communication scientifique claire n'a été aussi grand, vu la profusion d'informations contre-productives et erronées circulant dans la sphère publique pendant la pandémie. Cette communication n'est pas à sens unique, des scientifiques vers le public, mais entre scientifiques, et entre scientifiques et citoyens. Nous suggérons que 2021 devrait être une année d'efforts importants liés à l'engagement scientifique.

 

Renforcer la science en tant que bien public

Les fondements du système de recherche mondial sont remis en question, mais la leçon précieuse de COVID-19 est que la science peut être mieux soutenue, coordonnée et informée pour de plus grands avantages sociétaux. Le Canada et le Royaume-Uni sont bien placés pour s'associer à la réalisation de ces avantages. Nos universités, nos instituts de recherche et nos bailleurs de fonds peuvent à la fois regarder en eux-mêmes pour résoudre certains problèmes reconnus - et désormais accrus - du système de recherche, et tendre la main aux gouvernements, à l'industrie et à la société civile pour développer conjointement des solutions durables et efficaces aux problèmes de santé les plus urgents au monde.

La présentation du prix Friesen et la table ronde peuvent être visionnées ici.