Innovation et pratique centrées sur la communauté : que faudra-t-il pour rendre la science et la technologie véritablement équitables ?

Publié le: novembre 2022Catégories: Éditoriaux de la conférence 2022, Éditoriaux

Auteurs):

Dina Al-Khooly

Visions de la science

Directeur de la recherche et de l'évaluation

Dr Eugenia Duodu

Visions de la science

Directeur Général

Dr André McDonald

Université de l'Alberta

Vice-président associé (Initiatives de recherche stratégique et performance)

Dr Kevin Hewitt

Université de Dalhousie

Professeur de physique et sciences atmosphériques

Un collage de portraits d'une femme du Moyen-Orient, d'une femme noire et de deux hommes noirs.

Dans nos crises actuelles d'inégalité en santé, de fracture numérique, de désinformation et de déni du changement climatique, nous avons vu les conséquences désastreuses lorsque les STEM sont abordés séparément de la société, de l'équité et de la communauté. Il est devenu évident que nous ne pouvons pas instaurer la confiance pendant une crise et pourtant, tout aussi évident, c'est à quel point la confiance du public peut faire ou défaire la mise en œuvre des politiques.

L'inaccessibilité de la science et de l'innovation parmi les communautés marginalisées a des impacts en aval d'aliénation, de méfiance et d'inconfort face à l'adoption de nouvelles recherches et technologies. En outre, cela signifie que les nouvelles recherches et technologies passent souvent à côté de perspectives et d'opportunités importantes pour une large pertinence, et il est bien connu que l'innovation la plus remarquable émerge de divers groupes. Ces années extraordinaires de pandémie et de transition numérique ont livré un témoignage accablant de la façon troublante dont la science et la technologie se sont positionnées dans notre société.

L'importance des initiatives communautaires

Les investissements dans la science se sont largement concentrés sur les types d'innovation qui sont produits dans les laboratoires de recherche universitaires, par le biais de la R&D de l'industrie et lors de réunions de conseils d'administration de haut niveau. Malgré cela, l'innovation au niveau communautaire reste essentielle pour l'équité, l'adoption et la pertinence de la science. Ces initiatives sur le terrain établissent de nouveaux modèles et contribuent à éclairer des politiques meilleures et plus équitables, enrichissant finalement le secteur scientifique dans son ensemble avec des idées ascendantes. Voici des exemples de telles initiatives :

  • Science citoyenne – Les initiatives scientifiques citoyennes continuent de gagner en influence dans le monde entier et représentent une opportunité unique pour les communautés de s'engager et de contribuer à la recherche scientifique. Cependant, l'adoption est principalement observée dans les communautés qui sont déjà engagées dans la science. Plus d'efforts et de financements sont nécessaires pour que ce mouvement ait une plus grande influence parmi les communautés marginalisées.
  • Vulgarisation scientifique et renforcement des capacités – De nombreuses organisations créent et favorisent un accès équitable à la science et à la technologie en dehors des espaces traditionnels et sur le terrain dans les communautés. Des initiatives comme le Groupe de travail des scientifiques noirs sur l'équité en matière de vaccins et les terres parsemées de Encourager la confiance dans les vaccins Le programme de l'Imhotep Legacy Academy faisait partie intégrante des efforts visant à lutter contre la réticence à la vaccination et à fournir des informations importantes dans les communautés noires de Toronto et de la Nouvelle-Écosse, respectivement, au plus fort de la pandémie. Les organismes et programmes de sensibilisation tels que Visions de la science, Laboratoire d'Ethọ́s, Académie de l'héritage d'Imhotepainsi que, Programme d'apprentissage par l'expérience dans l'innovation, la technologie et l'entrepreneuriat (ELITE) pour les jeunes noirs, s'efforcent de garantir que les jeunes qui sont constamment sous-représentés dans les STEM aient accès à des opportunités et à des ressources significatives aux étapes critiques de leur développement.
  • Innovation dirigée par la communauté – L'innovation scientifique dirigée par la communauté place le pouvoir et l'agence de résoudre des problèmes importants entre les mains des communautés les plus touchées par ceux-ci. Dans cette approche, les communautés sont impliquées de manière significative dans la définition des questions, la réalisation de recherches et le développement de solutions innovantes enrichies par l'expérience vécue et d'autres modes de connaissance. Parmi les exemples poignants, citons les pratiques autochtones de gestion des incendies, les innovations technologiques d'assistance axées sur les personnes handicapées et les centres d'accélération de l'innovation qui déplacent les idées des laboratoires ou des universités et les adaptent à la communauté.

Les efforts communautaires nécessitent un soutien à un niveau institutionnel, politique et systémique plus large

Beaucoup ont entrepris ce travail par nécessité avec des résultats prometteurs, mais souffrent souvent d'épuisement et de sape par la messagerie publique. De plus, alors que les membres de la communauté sont recrutés en temps de crise pour faire face aux impacts sur la communauté, l'aliénation par défaut de la science et de la technologie menace l'efficacité de leurs efforts.

Pour faciliter la participation communautaire durable et la confiance dans la science, des investissements substantiels et cohérents sont nécessaires pour :

  • Éducation et apprentissage informel – Pour développer une culture scientifique plus large, nous avons besoin d'une éducation scientifique et technologique efficace, pertinente et culturellement affirmée dans le système scolaire formel, ainsi que d'opportunités d'apprentissage informel.
  • Développement de la main-d'œuvre – Garantir un bassin adéquat de professionnels pouvant servir d'experts scientifiques axés sur la communauté et de champions communautaires formés scientifiquement nécessitera des initiatives ciblées pour connecter les étudiants marginalisés et les nouveaux diplômés aux cheminements de carrière en sciences et technologie.
  • Infrastructures accessibles – Pour permettre une participation scientifique culturellement pertinente au sein des communautés, il est nécessaire que l'infrastructure scientifique et technologique soit rendue accessible aux membres de la communauté au-delà des scientifiques des entreprises et des institutions exclusivement.
  • Financement d'initiatives communautaires – Faire participer le grand public à des opportunités scientifiques et technologiques significatives en mettant l'accent sur les communautés marginalisées nécessitera un financement à long terme pour des initiatives dirigées par des champions communautaires qui sont les mieux placés pour mener à bien ces activités.
  • Partenaires et collaborateurs – Pour renforcer les initiatives communautaires, il est important de renforcer les organisations de confiance qui peuvent fournir un soutien auxiliaire avec des capacités, des ressources, une connexion et une expertise en la matière. Quelques exemples incluent ScienceUpFirst, qui s'associe à des groupes communautaires pour lutter contre la désinformation avec une science crédible et pertinente, et le Direction générale des services aux Afro-Canadiens du ministère de l'Éducation de la Nouvelle-Écosse, qui collabore avec des intervenants en éducation pour faciliter l'accès à des possibilités d'apprentissage de haute qualité pour les étudiants afro-canadiens de toute la Nouvelle-Écosse.

La culture scientifique doit être repensée et la prise de décision doit être révisée

Les interventions qui facilitent l'accès et la participation sont essentielles, cependant, l'accès seul ne suffit pas pour assurer un engagement significatif de toutes les communautés dans la science. Les communautés marginalisées doivent voir un alignement avec leurs expériences et leurs perspectives ainsi que des opportunités substantielles pour façonner et tirer parti de la science au profit de leurs communautés.

Veiller à ce que les communautés soient honorées et intégrées de manière appropriée nécessitera une réorganisation des normes scientifiques, du leadership et de la gestion, notamment :

  • Valeurs communautaires – S'éloigner de la croissance économique et de la compétitivité mondiale comme principaux marqueurs de succès et d'investissements rentables, vers une priorisation des avantages sociaux et environnementaux et une éthique de véritable collaboration plutôt que de compétition.
  • Pouvoir communautaire dans la prise de décision – Intégrer diverses perspectives et connaissances communautaires dans la prise de décision scientifique centrale (c.-à-d. allocations de financement, changement de politique, gouvernance, collecte et communication de données, etc.) au sein du gouvernement, de l'industrie et des institutions - pas simplement en tant que conseillers mais en tant que décideurs.
  • Agence communautaire – Veiller à ce que les communautés aient la liberté, l'autorité et le soutien nécessaires pour diriger leurs propres initiatives scientifiques et identifier l'utilité de la science d'une manière qui soit significative pour elles.

Sans un engagement bien intégré, équitable et continu à soutenir les efforts communautaires, nous ne verrons pas la fin de cette crise, et nous ne serons pas mieux préparés pour la prochaine crise. De plus, sans démonstration adéquate que la politique scientifique et la prise de décision donnent la priorité aux communautés, les mouvements anti-science continueront d'avoir un large attrait pour ceux qui sont laissés à la marge.