La promesse de la science, des valeurs et des décisions politiques en cas de pandémie

Auteurs):

Marguerite A. Lemay

VISTA Science & Technologie Inc.

Conseiller scientifique indépendant

Université de Guelph

Boursier postdoctoral

Twitter : @LemayMA

Madame Lemay

Des décisions politiques sans précédent, avec des risques et des conséquences largement inconnus et imprévisibles, sont prises en réponse à la pandémie de COVID-19. Les politiciens, les responsables de la santé publique et les experts médicaux nous assurent que ces décisions sont prises sur la base de preuves et que les mesures pour contenir la pandémie suivent la science. La promesse de la science - notre attente que la science résoudra nos défis les plus critiques et les plus urgents et nous guidera vers un avenir meilleur - est devenue une force puissante alors que nous affrontons les incertitudes de la pandémie. Nous attendons beaucoup de la science dans les efforts mondiaux pour contenir le virus SARS-CoV-2 et atténuer ses impacts. Des efforts de recherche ont été mobilisés pour générer des preuves scientifiques sur le virus, son comportement chez les individus et les communautés, les interventions sociales nécessaires pour ralentir sa propagation et éventuellement l'arrêter, et les innovations technologiques nécessaires pour tester, diagnostiquer, traiter et vacciner contre lui. Et, nous voulons la science RAPIDEMENT. Mais les décisions politiques sont informées et façonnées par plus que des preuves scientifiques. Les valeurs – les croyances, les priorités et les idéaux – qui sous-tendent notre société et guident notre comportement sont fondamentales pour une politique publique efficace. La pandémie de COVID-19 nous a montré très clairement la relation inextricable entre les valeurs et la science dans le processus politique.

Les preuves scientifiques sont un élément essentiel d'un processus politique crédible et efficace. Mais c'est normalement le résultat d'un processus systématique, rigoureux et progressif, largement connu sous le nom de méthode scientifique. Le SRAS-CoV-2 est un agent pathogène émergent dans ses premières phases. La science ou les preuves scientifiques sur le SRAS-CoV-2 ne font que commencer à émerger. Elle progresse et est adoptée, sans les freins et contrepoids rigoureux de la méthode scientifique, à un rythme et à une échelle qui seraient normalement impensables. Le SRAS-CoV-2 se révèle être un organisme véritablement nouveau, remettant en question nos connaissances existantes et notre compréhension générale des pandémies. Ce que nous pensions savoir est remis en question. Ce que nous savons est en constante évolution. Il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas.

La vérité est que la science nous donne rarement des réponses complètes et définitives, même lorsque nous avons des années de recherche et de données. Le plus souvent, les preuves scientifiques ne sont pas concluantes. La science livre rarement tous ses secrets, malgré notre orgueil ou notre espoir de penser autrement. Il est peu probable que la science révèle un jour tous les mystères du SARS-CoV-2 et du COVID-19. Pourtant, malgré cette incertitude, en tant que notre source de connaissances la plus crédible et la plus fiable sur le monde naturel, la science a profondément réussi à servir la société et à nous guider vers un avenir meilleur. Ainsi, notre foi dans la promesse de la science semble bien fondée. Néanmoins, l'incertitude scientifique laisse les décideurs avec des choix difficiles quant aux preuves non concluantes, incomplètes et incohérentes qui devraient être utilisées pour guider et éclairer les décisions. Nous commençons à voir les limites de la promesse de la science dans l'élaboration des politiques. Comment les experts donnent-ils des conseils et comment les dirigeants prennent-ils des décisions face à une incertitude scientifique aussi profonde, alors que la promesse de la science semble ne pas être à la hauteur de nos attentes ?

Pour comprendre comment la science s'intègre dans les décisions politiques, il est important de reconnaître le rôle que jouent les valeurs dans le processus décisionnel. Fondamentalement, les décisions de politique publique sont des jugements de valeur, des expressions de ce que nous apprécions en tant que société. Les décisions politiques sont façonnées et influencées par nos croyances, nos intérêts et nos priorités. Les valeurs jouent même un rôle en science. Les processus que les scientifiques utilisent pour accepter ou rejeter les preuves scientifiques et les revendications de connaissances sont guidés et informés par des valeurs. On croit généralement que les différends politiques peuvent être résolus par des faits ou des preuves, alors qu'en réalité, la plupart des débats politiques découlent de valeurs conflictuelles. S'accorder sur des valeurs partagées ou communes est souvent l'aspect le plus difficile du processus d'élaboration des politiques.

Nos valeurs communes ont été le moteur de notre réponse à la pandémie : préserver la vie, protéger la santé et la sécurité, assurer la stabilité économique et maintenir les libertés individuelles, la liberté et la sécurité financière. Sur la base de ces valeurs, la science a guidé et informé les décisions concernant les actions appropriées nécessaires pour répondre à la pandémie. Aux premiers stades de la pandémie, ces valeurs se sont vu accorder un poids relativement égal dans l'élaboration des décisions politiques et des interventions. Avec l'augmentation et l'évolution des preuves sur le virus, ses impacts potentiels et l'efficacité de diverses interventions, les décideurs ont été contraints d'accorder plus de poids à certaines valeurs et moins à d'autres. La vie, la santé et la sécurité ont pris une plus grande importance au détriment de notre liberté, de notre sécurité financière et de notre stabilité économique dans notre lutte pour contenir le virus. À leur tour, les preuves scientifiques guidant et éclairant les décisions ont changé pour refléter le rééquilibrage des valeurs. Tout au long de la pandémie, nos valeurs fondamentales sont restées constantes. Ce que nous avons vu, c'est un changement dans l'importance de certaines valeurs et preuves. C'est cette pesée co-évolutive des valeurs et des preuves qui explique en partie la réponse initiale à la pandémie, qui fait l'objet de critiques pour sa lenteur, ainsi que les différentes stratégies pandémiques mises en œuvre dans le monde.

Comprendre la relation enchevêtrée et dynamique entre les valeurs, la science et la politique peut nous aider à donner un sens à ce qui semble (avec le recul) être des décisions qui n'étaient pas fondées sur des preuves mais qui, en réalité, répondaient à nos valeurs communes. La pandémie de COVID-19 nous a montré très clairement que des décisions politiques inimaginables sont possibles lorsque nous sommes unis par des valeurs partagées. Imaginez quelles autres crises sociales nous pourrions résoudre avec le pouvoir des valeurs partagées et la promesse de la science.