Le rôle de la communication scientifique pendant une pandémie mondiale

Auteurs):

Monsieur Mark Walport

Recherche et innovation au Royaume-Uni (UKRI)

Directeur général

Dr Walport

S'il y a jamais eu un moment important pour communiquer la science, c'est maintenant. La pandémie de COVID a créé des incertitudes mondiales qui nécessitent des solutions urgentes. Bien que le SRAS-CoV-2 soit un virus nouveau pour l'humanité, les cliniciens et les chercheurs du monde entier ont découvert ses effets à un rythme extraordinaire. Les organismes de recherche du monde entier ont la responsabilité non seulement de financer, mais aussi de communiquer les résultats de la recherche et de l'innovation liés à la pandémie.

Réponse de la recherche et de l'innovation au Royaume-Uni face au COVID-19

L'UKRI travaille en étroite collaboration avec le gouvernement, l'industrie, la communauté scientifique et le public pour résoudre les divers problèmes posés par le COVID-19. Nous soutenons les entreprises britanniques avec 750 millions de livres sterling de subventions et de prêts pour les PME axées sur la R&D et le soutien, tandis que notre réponse rapide appel ouvert pour des projets à court terme traite et atténue les impacts sanitaires, sociaux, économiques, culturels et environnementaux de l'épidémie de COVID-19. À ce jour, UKRI a réalisé un investissement de plus de 180 millions de livres sterling pour projets de recherche liés à la COVID-19.

Travailler en partenariat

L'UKRI travaille avec ses partenaires internationaux pour relever ce qui est, et restera, un défi mondial. Cela se produit par le biais d'initiatives mondiales telles que l'International Severe Acute Respiratory and Emerging Infection Consortium (ISARIC), par exemple, avec qui nous avons travaillé pour analyser les données des patients hospitalisés avec COVID-19 au Royaume-Uni. Le Royaume-Uni travaille également en étroite collaboration avec la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation (CEPI), qui a agi rapidement pour développer rapidement des vaccins potentiels grâce à des collaborations internationales et des partenariats publics et privés.

Nos partenariats solides et durables avec le Canada ont joué un rôle important dans la réponse, par exemple grâce à la Fonds Afrique COVID-19 Rapide pour renforcer les efforts à travers le continent pour lutter contre le COVID-19, qui a été lancé en mai. Ce fonds multinational est soutenu par le Centre de recherches pour le développement international (CRDI) du Canada, le Fonds de recherche du Québec, l'Agence suédoise de coopération au développement international, le Department for International Development du Royaume-Uni et l'Initiative des conseils subventionnaires scientifiques en Afrique subsaharienne. Parallèlement aux opportunités de financement, le partage de données est important pour maximiser l'impact de la recherche avec les pays du monde entier afin que nous apprenions tous et profitions du travail de chacun. J'ai été ravi de voir un partenariat récent entre le Canadian COVID Genomics Network et le COVID-19 Genomics UK, qui est en partie financé par l'UKRI, pour partager les connaissances et les protocoles.

L'UKRI s'est également engagé à publier les détails des projets financés, à l'instar des efforts déployés par les organismes canadiens de financement de la recherche, tels que les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). Les IRSC et l'UKRI se sont également engagés à faire en sorte que les données soient accessibles au public par le biais d'un outil de suivi de la recherche.

Engagement publique

Grâce à mon rôle précédent en tant que conseiller scientifique en chef du gouvernement britannique et maintenant en tant que directeur général de l'UKRI, ma conviction que la communication est un élément essentiel de la science n'a fait que se renforcer. Comprendre les défis auxquels nous sommes confrontés est la première étape vers leur résolution. En mars, UKRI a lancé une plateforme en ligne hub de coronavirus, rassemblant l'appel ouvert de l'UKRI pour la recherche sur le COVID-19, des conseils mis à jour pour les boursiers de l'UKRI et les dernières nouvelles liées au COVID. Il est également lié à notre "Coronavirus : la science expliquée" site Web qui communique la science derrière COVID-19 dans un langage accessible, développé en collaboration avec le gouvernement britannique et des partenaires universitaires.

Réflexions finales

Pendant cette pandémie, notre rôle est d'informer les décideurs politiques et, dans la mesure du possible, d'aider le public à bien se préparer à faire face à cette nouvelle maladie mortelle. Une partie de ce travail consiste à s'assurer qu'autant de personnes que possible peuvent accéder à des informations fiables sur l'évolution de la pandémie. Cela inclut la clarté dans la communication de ce qui est connu et de ce qui est incertain, et le ciblage des financements vers des projets qui démontrent un fort potentiel pour lutter contre les effets de la pandémie. Les organismes de financement de la recherche et de l'innovation sont donc une partie importante de l'effort national conjoint pour sauver des vies et protéger notre infrastructure médicale.

Bien que les défis du COVID-19 soient aigus et que nombre d'entre eux aient été imprévus, l'UKRI a été créé pour répondre exactement à ce type de situation : une situation qui nécessite une approche interdisciplinaire pour faire face aux impacts scientifiques, socio-économiques et culturels de grande envergure, tout en étant nécessairement global et collaboratif dans sa vision.

Notre travail dans les mois et les années à venir consistera à catalyser nos partenariats avec les entreprises, les universités et les secteurs public et privé, au Royaume-Uni et à l'étranger, pour fournir des « connaissances ayant un impact » au profit de tous.