Planifier pour un avenir incertain

Auteurs):

Roseann O'Reilly Runte

Fondation canadienne pour l'innovation

Président et PDG

Dr. Web

Aujourd'hui, nous sommes en mode mi-crise partout au pays et dans le monde. Tout en gérant les problèmes quotidiens qui surviennent, nous essayons tous d'imaginer les meilleures façons possibles de soutenir notre pays alors que nous sortons (et nous sortirons nous le ferons !) de cette pandémie. Nous ne savons pas exactement où nous en sommes en termes de durée de cette affliction ou s'il s'agit d'un événement unique ou de quelque chose qui se répétera ou mutera et recommencera avec le temps.

Nous ne pouvons pas encore évaluer l'efficacité de nos réponses. L'étude des fléaux passés, bien qu'édifiante, n'est pas extrêmement utile car le monde a complètement changé avec une plus grande connaissance scientifique, plus de technologie, des communications et des transports améliorés, entraînant un mouvement rapide des populations et des produits. Les gens, cependant, n'ont pas changé. Lorsque la Grande Peste a pris fin il y a des siècles, par exemple, les gens ont rapidement commencé à s'aventurer et à se rassembler à nouveau. Même dans un passé récent, pendant l'épidémie de SRAS, nous avons cessé de nous serrer la main, mais après le SRAS, nous sommes revenus à nos anciennes habitudes.

Comment planifier efficacement l'avenir ? À l'avenir, nous inclurons certainement les crises majeures imprévues dans notre processus d'évaluation et de gestion des risques. Dans le passé, nous tournions généralement notre attention vers le risque le plus susceptible d'être confronté par notre organisation. Je doute que beaucoup d'entre nous, en particulier les non-épidémiologistes, aient inclus une pandémie sur la liste. Nous n'aurions probablement pas non plus répertorié les inondations massives et les incendies de forêt qui font rage.

En tant que chercheurs, nous pouvons énumérer les maux possibles qui pourraient affliger notre condition humaine et affecter nos performances. Ensuite, nous pourrions nous replier et construire des défenses, un peu comme les bunkers de la guerre froide. Cependant, nous pouvons également renverser la question et nous demander de quelles connaissances aurons-nous le plus besoin pour éviter et prévenir les catastrophes. Plutôt que de prévoir d'atténuer les effets de telles crises, nous pouvons prévoir de créer les conditions qui les rendront presque impossibles. Par exemple, plutôt que de construire une cloison pour réduire les dommages causés par les inondations, nous pourrions porter notre attention sur les causes des inondations. Lorsqu'il y a eu une épidémie de poliomyélite, nous avons construit des poumons d'acier, mais nous avons rapidement porté notre attention sur l'importance d'un vaccin efficace.

Les défis auxquels l'humanité est confrontée peuvent peut-être se résumer en trois mots : la santé, l'économie et l'environnement. Les trois sont inextricablement liés. Sans une bonne santé, le travail n'est pas possible, l'économie en souffrira et nous ne pourrons pas relever les défis de l'environnement. Sans une économie forte, la santé et l'environnement seront affectés négativement et sans un bon environnement, la santé et l'économie seront à la traîne. Ces trois défis résument les objectifs de développement durable des Nations Unies. Ils sont locaux, nationaux et mondiaux. Ils affectent chaque individu sur la planète.

Si nous nous concentrons sur les progrès dans ces trois domaines, nous serons en mesure de rassembler les objectifs et les plans, les espoirs et les précautions. Chaque individu et chaque agence, chaque nation, pourrait idéalement diriger ses efforts dans la même direction et chaque petit pas que nous faisons nous-mêmes, multiplié, contribuerait grandement à aider Sisyphe à pousser ce rocher métaphorique vers le haut de la montagne.

Pour la communauté de la recherche, afin d'atteindre ces objectifs, nous devons disposer d'une base solide d'éducation, d'expertise et d'équipement qui soutiendra la recherche dans ces domaines. Nous devons également encourager les entreprises, l'industrie et les collectivités à travailler ensemble. Nous devons également adopter une perspective mondiale et renforcer la capacité de nous joindre aux efforts internationaux pour atteindre ces objectifs.

Pour la nation, une fois cette crise passée, il y aura un besoin de relance économique. Si ce soutien se concentrait sur trois thèmes : l'environnement, la santé et le développement économique, nous créerions un guide réfléchi pour les décideurs et cela encouragerait tous les efforts à s'aligner. Au sortir de cette pandémie, nous pourrions nous retrouver avec des mandats plus clairs et une vision plus forte. Nous pouvons nous assurer de repenser notre passé et d'adopter un nouveau cadre pour notre vision afin de partager notre détermination à aller de l'avant en tant que communauté de recherche, communauté mondiale et en tant que nation qui offre un leadership réfléchi.