Politique, science, COVID-19 : où tout cela se croise-t-il ?

Auteurs):

Winnie Wang

Université Western

Étudiant BSc

Jason Jan

Université Western

Étudiant BMS

Winny et Jason

La crise actuelle du COVID-19 souligne la nécessité d'efforts efficaces de communication et de plaidoyer de la part de la communauté scientifique. La propagation dévastatrice du virus SARS-CoV-2 a été suivie d'une campagne de distanciation sociale sans précédent. En conséquence, le rapport de Google sur le Canada a montré une diminution des tendances de mobilité dans les lieux publics tels que les stations de transport en commun (-67 %), le commerce de détail et les loisirs (-63 %), et l'épicerie et la pharmacie (-45 %) d'ici le 5 avril [1 ]. Cette campagne semble fonctionner : le nombre de nouveaux cas de COVID-19 est sur une tendance à la baisse depuis son pic à 1,554 2 cas le 2 avril [XNUMX]. Alors que la pandémie est loin d'être terminée, le succès préliminaire de la campagne de distanciation sociale montre comment la science, associée à la politique, peut conduire au bien social.
(Dés)confiance du public dans la science
La relation passée entre la science et le public a été compliquée. Certaines parties du public rejettent les preuves scientifiques, ce qui entraîne de graves conséquences, telles que l'épidémie de rougeole en 2019 alimentée par le mouvement anti-vaccin. La méfiance du public à l'égard des preuves scientifiques façonne la politique : malgré le consensus scientifique sur le changement climatique, le débat public est resté autour de son rejet. En conséquence, les décideurs politiques élus ont été lents à répondre à l'appel urgent à l'action. Récemment aux États-Unis, de nombreux citoyens ont organisé des manifestations contre les fermetures imposées par le gouvernement malgré le grand nombre de cas de COVID-19 [3]. Le public réclamant des décisions scientifiquement malavisées peut s'avérer mortel.
Fait intéressant, tout en hésitant à accepter les preuves scientifiques, le public a néanmoins confiance en la science elle-même. Alors que beaucoup pensent que les scientifiques sont partiaux et élitistes, neuf Canadiens sur dix leur font confiance et souhaitent en savoir plus sur la science [4].
Cependant, la science ne parvient pas à satisfaire le désir de connaissance du public. Pour un simple particulier sans abonnement ni affiliation institutionnelle, de nombreuses revues restent inaccessibles. De plus, le langage scientifique difficile à comprendre n'est compréhensible que pour des experts sélectionnés dans le domaine. Enfin, avec la vaste littérature qui se contredit à plusieurs reprises au cours de son développement, la science n'accorde pas facilement un sentiment de consensus fondé à une vérité. Pour obtenir la vérité scientifiquement valable, il faut 1) un accès facile à la littérature scientifique, 2) les connaissances nécessaires pour traiter les informations complexes, 3) des compétences de recherche rigoureuses et de vastes efforts pour recueillir un consensus à partir de nombreux résultats scientifiques. C'est un défi de taille pour les individus ordinaires, et la vérité scientifique reste largement inaccessible. L'écart entre le désir et l'inaccessibilité du savoir est insuffisamment comblé par les médias de masse. Le public non informé, déconnecté de la mer actuelle de preuves scientifiques, est facilement manipulé par la désinformation entraînant des conséquences politiques dévastatrices.
capture d'écran
Légende : Écrit en 1992, "L'inaccessibilité croissante de la science" a étudié comment la science est devenue de plus en plus difficile à comprendre pour les non-experts [5]. Maintenant un article gratuit sur la nature, il aurait coûté 8.99 $ US pour lire sur l'inaccessibilité de la science. Ironique, n'est-ce pas ?
La place de la science dans la société

Le 2 avril, les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) ont annulé le concours de subventions du printemps 2020 en raison de la pandémie de COVID-19 [6]. Le résultat a été un tumulte des universitaires sur Twitter, beaucoup craignant l'obstruction potentielle de la recherche révolutionnaire. Beaucoup ont critiqué le manque de transparence et de consultation suffisante avec les chercheurs dans le processus décisionnel, protestant que cela reflète le manque d'intérêt du Canada pour la recherche scientifique. Cette annonce intervient alors que le gouvernement du Canada investit 54 millions de dollars pour soutenir 96 projets de recherche sur la COVID-19 [7]. À une époque critique pour la science, les décisions contradictoires du gouvernement minent l'engagement du Canada envers la recherche scientifique fondamentale.

Dans un récent article publié par Nature, la continuité du financement futur au Canada est remise en question [8]. Selon Jim Woodgett, directeur de la recherche Koffler à l'Institut de recherche Lunenfeld-Tanenbaum à Toronto, les IRSC ont été le seul organisme subventionnaire à annuler un concours en cours. Beaucoup ont critiqué les actions des IRSC, notant que les National Institutes for Health des États-Unis sont passés à une plateforme en ligne en une semaine ; Le manque de capacité des IRSC remet en question sa capacité à soutenir les solutions informatiques à distance.
Peut-être que le Canada suivra l'investissement de la France de 5 milliards d'euros dans un fonds de recherche au cours des 10 prochaines années pour soutenir la science. Le président Macron a déclaré que « la crise du COVID-19 nous rappelle le caractère vital de la recherche scientifique et la nécessité d'investir massivement sur le long terme », tandis que Frédérique Vidal, ministre de la Recherche et de l'Innovation, a déclaré que l'investissement est « un investissement sans précédent ». effort pour soutenir la communauté scientifique et son travail essentiel » [9].
La science influence la politique et la politique influence la science. Les gouvernements doivent investir dans l'avancement des connaissances scientifiques, établir des relations avec la communauté scientifique et parvenir à comprendre le rôle de la science dans la vie quotidienne. La communauté scientifique doit trouver des moyens de s'engager activement dans l'environnement politique. Les médias facilitent le flux d'informations vers le public ; les scientifiques doivent utiliser les médias comme plate-forme pour expliquer les découvertes cruciales en termes simples et utiliser activement les connaissances scientifiques pour le plaidoyer politique. Beaucoup devraient envisager de participer eux-mêmes directement à la politique. Si la science n'est pas partisane, elle est facilement corrompue en politique : sa survie dépend de la collaboration entre le public, les scientifiques et les gouvernements de tous bords.

Références:
1.Google. Rapport sur la mobilité communautaire COVID-19 5 avril 2020
https://www.gstatic.com/covid19/mobility/2020-04-05_CA_Mobility_Report_en.pdf
2. Nouvelles de la SRC. [L'Internet]. Suivi du Coronavirus.
https://newsinteractives.cbc.ca/coronavirustracker/
3. Behrmann S. Les protestations attirent des milliers de personnes sur les commandes de séjour à domicile de l'État pendant la pandémie de coronavirus. USA Today [Internet].2020 avril 15 [cité le 17 avril]. Disponible depuis:
https://www.usatoday.com/story/news/politics/2020/04/15/coronavirus-multiple-states-see- protests-over-stay-home-rules/5142499002/
4. Weber B. La confiance des Canadiens dans la science chute, selon un sondage. Nouvelles de Radio-Canada [Internet]. 2019 septembre 23 [cité le 16 avril]. Disponible depuis
https://www.cbc.ca/news/technology/science-survey- 1.5291291
5. Hayes DP. L'inaccessibilité croissante de la science. Nature [En ligne]. 1992 avril 30 [cité le 2020 avril 15] ; 356:739-740. Disponible depuis
https://www.nature.com/articles/356739a0
6. Annulation du concours de subventions Projet du printemps 2020. Instituts de recherche en santé du Canada. 2020 avril 2 [cité le 2020 avril 16]. Disponible à https://cihr-irsc.gc.ca/e/51927.html
7. Le gouvernement du Canada finance 49 projets de recherche supplémentaires sur la COVID-19. Les détails de
les projets financés.
https://www.canada.ca/en/institutes-health-research/news/2020/03/government-of-canada-funds-49-additional-covid-19-research-projects-details-of-the-funded-projects.html
8. Webster P. Comment se porte le financement de la recherche biomédicale pendant le confinement lié à la COVID-19 ? Médecine naturelle [Internet]. 2020 avril 16 [cité le 2020 avril 16]. Disponible depuis:
https://www.nature.com/articles/d41591-020-00010-4
9. Kelly E. France cherche un bazooka de recherche, ajoutant plus de 5 milliards d'euros sur 10 ans pour lutter contre le COVID-19 et les futures épidémies. Affaires scientifiques [Internet]. 2020 mars 20 [cité le 2020 avril 160].
Disponible sur : https://sciencebusiness.net/news/france-reaches-research-bazooka-adding-over-eu5b-over-10-years-fight-covid-19-and-future